Un iceberg grande più di due volte il Lussemburgo si è staccato dall’Antartide

Negli ultimi mesi un pezzo della calotta di ghiaccio Larsen C dell’Antartide ha una profonda spaccatura che lo divide. Grazie alla missione Copernicus Sentinel della ESA, è stato possibile vedere che una massa di ghiaccio grande più di due volte il Lussemburgo si è ora staccata generando uno dei più grandi iceberg mai registrato e modificando per sempre la forma della Penisola Antartica.

L’iceberg pesa più di un milione di tonnellate e contiene quasi la stessa quantità d’acqua del Lago Ontario in Nord America. Dal momento che la calotta di ghiaccio sta già galleggiando, questo iceberg gigante non influisce sul livello del mare. Tuttavia, poiché le calotte di ghiaccio sono collegate ai ghiacciai e ai flussi di ghiaccio sulla terraferma e quindi svolgono un ruolo importante nel “sostenere” il ghiaccio mentre avanza lentamente verso il mare rallentandolo. Se le grandi porzioni di una calotta di ghiaccio vengono rimosse, l’afflusso di ghiacciai può accelerare e contribuire ad aumentare il livello del mare. Circa il 10% della calotta Larsen C è ormai andato.

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